Viajes

Reikjavik

Hoy tengo el placer de presentaros a Mónica, una muy buena amiga, y la primera colaboradora de este blog. Espero que disfrutéis de su experiencia y, en especial, de la ciudad que nos presenta.

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¡Halló! Soy una de esas Erasmus que, al igual que Iñigo, “se fue al Norte a pasar frío” y estoy aquí de invitada para hablaros de otro punto del mapa en el que merece la pena poner una chincheta. Destino: Islandia ¿Por qué? Trataré de explicároslo contándoos mi experiencia. Pero como un post no es suficiente para describir este “mundo aparte” flotante en el Atlántico Norte (y cercano al Ártico) me centraré en un solo lugar, su capital Reykjavík. Más adelante publicaré otro segundo post, en continuación a éste, hablando un poco más de Islandia como país a visitar.

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(Imagen: www.tomaskubes.net)

Cuenta la leyenda que la capital islandesa fue fundada allá por el año 874 por el vikingo noruego Ingólfur Arnarson quien, al desembarcar en un lugar lleno de vapores que salían de la tierra, nombró a la zona Reykjavík (Bahía Humeante). Sin embargo, hoy en día la situación ha cambiado mucho y si viajamos a Islandia no llegaríamos en barco vikingo sino que aterrizaríamos en el aeropuerto de Keflavík y cogeríamos el Flybus para llegar a la ciudad.

Esta ciudad lleva un “flow” mucho más tranquilo que otras capitales y por eso, callejear por la calle principal Laugavegur es la mejor manera de empezar el tour.

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(Imagen: http://1.bp.blogspot.com)

Se trata de calle más comercial y activa de la ciudad, y podréis encontrar desde tiendas carísimas de primera calidad hasta otras de segunda mano estilo “Thrift Shop” del rapero Macklemore. Por el camino, tampoco os faltarán restaurantes, cafés, pubs o tiendas de souvenirs.

Cuando empecéis a callejear estad tranquilos por las carteras, la criminalidad en este país apenas existe y Reykjavik se caracteriza por ser pacífica y amigable. Si os perdéis, aunque como buenos norteños los islandeses son cerrados a la hora de establecer relaciones, son gente muy honesta y amable que no tendrá ningún problema en ayudaros a encontrar los siguientes puntos que tendréis que marcar en el mapa.

El Viajero Solar (derecha) es una famosa escultura cerca del muelle que apunta hacia el sol cuando éste se pone en el norte y que representa la llegada de los colonos vikingos. Si continuáis andando, dejando el mar a vuestra derecha, encontraréis el palacio de conciertos y conferencias Harpa. ¿Habéis visto alguna vez el Kursal? Pues podríais pensar que son parientes.

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(Imagen: http://farm7.staticflickr.com)

Una vez os adentráis en el casco antiguo, os encontraréis en el núcleo de la ciudad: lugar donde se agrupan los edificios políticos más importantes, museos, teatros, bibliotecas y el Lago Tjörnin. Éste es otro de los lugares más turísticos y bonitos de la ciudad. Si vais en invierno… aprovechad a caminar sobre las aguas sin peligro de mojarse.

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(Imagen: http://www.reykjavik.com)

Un poco más alejada, cerca de la modernísima universidad privada Reykjavík University, se encuentra Nauthólsvík: la playa térmica creada utilizando las corrientes naturales de agua caliente para permitir, tanto a los locales como a los turistas, darse un chapuzón en el Atlántico sin morir en el intento.

Por último, otro de los sitios más visitados es Hallgrímskirkja. Esta iglesia de nombre impronunciable está situada en el centro de la ciudad y se ha convertido en uno de los símbolos más conocidos de Reykjavík por ser el edificio más alto del país (74,5 metros) y por su inusual diseño, con el cuál que representa las columnas volcánicas islandesas. ¿Un consejo? Aprovechad a subir a lo más alto para contemplar la ciudad presumir de panorámica en Facebook.

¡Ah! Otra opción para ver esta iglesia y callejear por Reykjavík al ritmo de buena música es este videoclip de Retro Stefson, uno de los grupos más famosos de Islandia:

Habiendo visto los lugares más característicos de la ciudad, todavía tenemos algo de tiempo para salir a las a fueras y realizar dos tours de obligado cumplimiento. El primero, La Blue Lagoon. Esta laguna es un famosísimo balneario geotermal situado en un campo de lava donde puedes darte un baño caliente relajante y aprovechar las beneficiosas propiedades de esta agua para la piel. ¡Dato! Debido a los azufres, el olor puede ser un poco incómodo al principio.

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(Imagen: http://www.iheartreykjavik.com)

El segundo es el conocido tour Golden Circle. En este recorrido de 3 etapas visitarás:

  • el parque nacional de Þhingvellir donde se halla la mayor falla del mundo (zona de contacto entre la placa norteamericana y la euroasiática)
  • el valle donde se encuentran los famosos geisers Geysir y Strokkur
  • la cascada más caudalosa y espectacular de Europa: Gullfoss.

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En cuanto a la Gastronomía… tampoco os dejará de sorprender. Los platos típicos son Harðfiskur (pescado seco), Hákarl (carne fermentada de tiburón ), ballena, frailecillo y cabeza ahumada de cordero entre otros. Por eso, os recomiendo: ¿una especialidad? El yogurt islandés Skyr ¿Comer a lo islandés? Una hamburguesa en Prikid o Hamborgarafabrikkan ¿Un restaurant chic? Sjavargrillid ¿Y un cafecito? C is for cookie (café local donde me encontré a la cantante Björk) o Babalú.

Para terminar, no podría hacerlo de otra manera que comentando la vida nocturna. “Beber como un islandés” y “La capital más caliente de Europa” son algunos de los conocidos atributos que auguran una buena fiesta. Los cafés se convierten en clubs nocturnos y la gente sale de fiesta como si no hubiera mañana. Algo que me preguntaba todas las noches era: pero, ¿dónde se mete toda esta gente de día? Ahora lo sé, durmiendo la mona.

En fín, aunque cuatro meses viviendo en Islandia dan para muchas historias, es hora de despedirse. Espero que si alguna vez habíais pensado visitar Islandia ya estéis mirando fechas en el calendario y, si por el contrario nunca se os había ocurrido, ojalá este post os haya tentado un poco. Yo ya he puesto mi chincheta… y vosotros, ¿a qué esperáis?

Vertu blessaður!

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Creo que no podría elegir a nadie mejor para ser la primera colaboradora de esta sección… Sin duda, Islandia es un país que he marcado en el mapa y espero visitarlo muy pronto. Mónica nos ha guiado por los principales lugares de la capital, pero también nos ha enseñado esos rinconcitos personales que mejores recuerdos le traen de su experiencia Erasmus.

¿Tú qué dices? ¿Has tenido la suerte de visitar este país? Si no lo has hecho, ¿te han entrado ganas después de leer este post? Si la respuesta es afirmativa, ¡no te olvides de compartirlo con tus amigos! Estoy seguro de que también hay bohemios ahí arriba. ¡Hasta pronto!

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Reflexiones

crowdfunding

La semana pasada presentábamos el concepto de crowdfunding (realización de proyectos mediante multitud de pequeñas aportaciones).  Comentamos varios usos para este método de financiación, desde la grabación de discos o producción de películas hasta el soporte de costes de campañas políticas, subvención de iniciativas populares o colaboración en proyectos de acción social. Hoy nos quedamos con éste último.

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(Imagen: http://3.bp.blogspot.com)

Quizás ya hayas oído hablar de la banca ética, una banca alternativa con dos objetivos principales:

  1. Financiar actividades cuyo impacto social sea “transformador” (proyectos sociales, ecológicos y culturales).
  2. Posibilitar que la ciudadanía apoye con sus ahorros dichas actividades. 

Se cree que la banca ética surgió en Estados Unidos, tras la sucesión de varios escándalos políticos y conflictos especulativos en la banca privada, que buscando maximizar el beneficio financiaba proyectos de armamento o destrucción del medio ambiente de los que los inversores carecían de conocimiento. Como un movimiento de conciencia social, ésta buscaba que el dinero depositado se invirtiese en proyectos sostenibles (tanto en la propia sociedad como en los países en vías de desarrollo).

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(Imagen: www.ecobierzo.com)

En 1976 se funda el Banco Grameen (Bangladesh), el primer banco del mundo en conceder microcréditos (pequeños préstamos ofrecidos a personas sin recursos para poder emprender sus proyectos y devolver así este dinero con los resultados de su negocio). Este concepto, halagado por unos y criticado por otros, se ha extendido a otros países de la India, África y Latinoamérica. (Si te interesa, puedes leer algo más al respecto en wikipedia.)

En esta línea nace Kiva (2005), una organización no lucrativa de origen americano que permite el préstamo de dinero a pequeñas empresas o emprendedores locales en países en vías de desarrollo a través de Internet. Cada usuario, a través de su página web, puede elegir a qué proyecto quiere donar sus ahorros, y en qué cuantía (mínimo 25 dólares), con la certeza de que en un breve plazo de tiempo obtendrá el retorno de su inversión (hasta la fecha, la tasa de retorno es del 99,02%). Os dejo un breve vídeo que explica el sencillo sistema de donación, no dejéis de visitar su página web:

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Conocí esta empresa a través de un amigo que, tras dejar su trabajo, decidió irse de voluntario durante cuatro meses al Salvador. De la mano de Kiva, colaboró con entidades locales de microcréditos. Pero su aventura no terminó ahí. Tras algo más de un mes en Ghana, actualmente se encuentra en Togo. Me gustaría recomendaros su blog (Dreamfins), en el que podréis seguir sus aventuras y “desventuras”, pero sobre todo en el que podréis colaborar con su proyecto y compartir sus experiencias en las redes sociales.

Estoy seguro de que muchos de vosotr@s conocíais ya este proyecto, por eso quiero introducir algo nuevo en este post. Ahí va.

Hace un par de años, mientras me encontraba en un curso en Nueva York, tuve la oportunidad de realizar un pequeño proyecto para Charity:Water, una ONG americana que busca conseguir agua potable para millones de personas en todo el mundo. Y es que algo que parece tan sencillo como abrir el grifo y servirse un vaso de agua no es posible en muchos países de Latinoamérica, África Subsahariana y el Sudeste Asiático. El agua, la principal fuente de vida que conocemos, es también una importante causa de muerte en todo el mundo. Con un vídeo lo vais a entender mejor:

Como veis, no se trata únicamente del agua, si no de dar a todas estas personas una oportunidad de tener una vida sana, ir a la escuela, trabajar y cuidar de su familia. Y es que el agua lo cambia todo. Pero, ¿qué relación tiene esto con el crowdfunding? Todo. Charity:Water ofrece distintos sistemas de colaboración: desde donativos anónimos, colaboración en proyectos ajenos o creación de proyectos propios en los que familiares y amigos colaboran con diferentes cantidades para abrir, por ejemplo, un pozo en un pequeño poblado de África. Esto es, crowdfunding. De hecho, mira que otra cosa puedes hacer…

¿Quieres ser voluntario? ¡También puedes! Pero, espera, no hace falta irse muy lejos. Charity:Water no quiere enviar a nadie lejos de su casa,  necesita que extendamos su mensaje aquí, en nuestra ciudad, en nuestra escuela o universidad. Yo lo estoy haciendo ahora, con este post. Me gustaría que entres en su página web y seas tú el que indague. Quizás quieras colaborar o iniciar tu propio proyecto. Yo, de hecho, creo que ya tengo uno en mente.

¿Qué opinas? Es útil el crowdfunding, ¿verdad? ¿Conoces alguna organización similar a Kiva? ¿Habías oído la historia de Juan? Y lo de mi cumpleaños… venga, ¡anímate! Me harás ese regalo, ¿no? ¡Eso espero! De momento, ya sabes lo que toca. Si te ha gustado este post, cuéntaselo a tus amigos con cualquiera de los botones de ahí abajo. Este es uno de los que merece la pena compartir. ¡Hasta pronto!

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Música

Dandy Warhols

Quizás pienses que es una falta de respeto que no me haya presentado aún. Y tienes toda la razón, no sé en qué estaba pensando. Comencemos por el principio:

En efecto, no hay mayor misterio. Me inspiré en el título de una canción de The Dandy Warhols para dar nombre a este blog. ¿Y por qué? Pues no lo sé, quizás porque al escucharla me vienen muy buenos recuerdos, o porque me sube el ánimo… A todos nos pasa algo similar con una alguna canción, ¿no es verdad?

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(Imagen: www.filtermexico.com)

He de admitir que el vídeo es un tanto… peculiar. Como lo es en sí la trayectoria musical de este grupo. Formado a mediados de los noventa, esta banda de rock estadounidense ha tenido que cargar en sus espaldas con el éxito de este tema, utilizado en la campaña internacional de Vodafone  en el año 2000, y no ha logrado componer nada similar desde entonces. Y es que las comparaciones son odiosas…

El grupo está actualmente formado por Brent DeBoer (batería), Courtney Taylor-Taylor (voz y guitarra), Peter Holmström (guitarra) y Zia McCabe (teclados y bajo), de izquierda a derecha respectivamente. Como buen grupo de rock, siempre hay una historia de amores y amistades de fondo. Zia, que trabajaba en una cafetería cuando la fichó Taylor-Taylor, reemplazó a la novia de éste en los teclados, que parece ser no era tan buena música como amante. DeBoer, primo de Taylor-Taylor, reemplazó a su vez a Eric Hedford, que abandonó el grupo en 1998 envuelto en una batalla legal por unos derechos de autor. Todo un culebrón, como en las mejores películas. Welcome to America!

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(Imagen: www.persimusic.com)

Desde sus inicios han grabado un total de ocho álbumes, partiendo de un alocado estilo garage rock en Dandys Rule Ok (1995) y The Dandy Warhols Come Down (1997) a un rock algo más comercial en el tercero, Thirteen Tales From Urban Bohemia (2000), en el que incluían el hit que hemos mencionado al principio del post. Me quedo con otros dos buenos temas de esta época inicial:

Fue tras publicar éste último que David Bowie los fichó en el festival de Glastonbury (2000) para tocar con él en varios conciertos y acabar convirtiéndolos en el grupo telonero de su tour en 2003. Llegaban así a las masas, publicando su cuarto álbum Welcome to the Monkey House en el que sería quizás el momento álgido de su carrera. Este incluía temas como You Were The Last High y el más conocido We Used To Be Friends, popularizado en series de televisión como Veronica Mars The O.C.

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(Imagen: www.filtermexico.com)

De su quinto álbum (Odditorium or Warlords of Mars) sólo puedo destacar el tema All The Money or The Simple Life Honey. El resto… vaya, no me acaban de convencer. Después vendría su séptimo álbum… y el octavo… Quizás me equivoque, pero diría que éste es uno de esos grupos que ha envejecido demasiado rápido. Al menos yo me quedo con sus primeros temas. Aunque está claro, para gustos están los colores.

¿Y tú? ¿Les conocías? ¿Te imaginabas que fuesen el origen del nombre de este blog? ¿Con qué canciones te quedarías? Déjame tu opinión y, si te animas, comparte este post con tus amigos/as en tu red social preferida. ¡Hasta pronto!

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Viajes

Tallin

Puede que no tenga muy claros todos mis principios, pero hay algo de lo que no tengo ninguna duda: “allá donde fueres, haz lo que vieres”. Y así lo hice. No pasó ni una semana desde mi llegada a Helsinki cuando más de un local me dijo que TENÍA que ir un día a visitar Tallin. Y pensé, ¿por qué no?

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A tan sólo 2 horas en ferry, no podía dejar de acercarme esta ciudad (y anotar así una nueva entrada en mi lista de países visitados). Lo hice. De hecho, me gustó tanto la ciudad que lo hice dos veces: en octubre con uno de mis mejores amigos y en diciembre con mis padres. Ahí va mi experiencia.

Antes de empezar, un poquito de historia. Como ocurría con Finlandia, este país no ha conocido la independencia hasta una fecha muy reciente (1991). Los daneses fueron, a principios del siglo XIII, los primeros en conquistar la fortaleza estonia situada en lo alto de la colina de Toompea. Cuenta una vieja leyenda que esta colina fue erigida piedra a piedra por Linda, que en un eterno luto llevaba a diario piedras a la tumba de su marido Kalev.

A los daneses les sucedieron los alemanes durante los siglos XIV y XV, quienes integraron esta ciudad en su extensa Liga Hanseática (una confederación de ciudades y comunidades comerciantes alemanas a lo largo del mar Báltico). Los suecos también tuvieron su porción del pastel durante el siglo XVI, protegiendo a Estonia de las amenazas del Zar Ivan El Terrible, hasta la Gran Guerra del Norte (1710), cuando el Imperio Ruso consiguió asentarse en la ciudad.

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El período ruso, bajo el dominio del Zar Pedro El Grande (quien da nombre a San Petersburgo, ciudad de la que hablaremos próximamente), fue un período de importante desarrollo económico y cultural. Tras construir la línea de ferrocarril que unía Tallin con San Petersburgo en 1870, esta ciudad se convirtió en un importante puerto comercial. De hecho, su ubicación estratégica sirvió para conectar los países de Europa Occidental, el sur de Escandinavia y el Imperio Ruso. Durante la I Guerra Mundial, Estonia proclamó su independencia, hasta que en 1940 los rusos volvieran a invadir estas tierras. Medio siglo después, con la caída del muro de Berlín (1991), Estonia logró por fin la independencia.

Paseando por sus callejuelas te transportas a una época medieval, no sólo por las fachadas de los edificios y los caminos empedrados, sino por la esencia que desprenden los puestitos de almendras en cada esquina y las numerosas tiendas de souvenirs.

Recomiendo encarecidamente hacer una parada en el famoso restaurante Olde Hansa, en el que comeréis a la luz de los candiles y los camareros os atenderán ataviados de vestimentas medievales. ¿El plato principal? La carne de oso. Sé que, así dicho en frío, impresiona. Pero como decía antes, “allá donde fueres…”. Y es que debe ser lo típico. (Eso sí, a mí, personalmente, no me gusto nada).

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(Imagen: balticmissionarymemories.blogspot.com)

Entre los lugares que recomiendo visitar está la Catedral de Alexander Nevsky (a la izquierda), de estilo ortodoxo, situada en la zona alta de la muralla principal del casco antiguo (Pikk jalg).

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No muy lejos queda la plaza del ayuntamiento (Raekoja plats), centro histórico de Tallin, en el que se vienen celebrando festivales y mercados desde el siglo XI hasta hoy en día. Los más importantes, el festival de comienzos de junio (en el que se organizan puestos de artesanía, conciertos, bailes e incluso bodas medievales) y el mercado de navidad (desde principios de diciembre). Adjunto una foto de éste último:

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Por último, os dejo una bonita postal desde un mirador a lo alto de la colina, con vistas a toda la ciudad:

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¿SABÍAS QUE…?

  • Tallin fue declarada, en 1997, ciudad patrimonio de la UNESCO
  • Celebró en 2002 el concurso de Eurovisión en el que Rosa cantó el popular Europe’s Living a Celebration
  • Es la ciudad en la que se creó Skype en 2003 (¡no todo se inventa en Silicon Valley!)
  • Ha sido, en 2013, la primera capital europea en instaurar el transporte público gratuito
  • Debido a sus bajos impuestos, recibe un importante número de turistas nórdicos que viajan en el día únicamente para comprar alcohol y tabaco

Tallin es una ciudad con un encanto único, y eso es difícil plasmarlo en palabras. Aunque se trata de una ciudad medianamente grande, yo os he hablado únicamente de la parte antigua (Vana Tallinn), la que me dio tiempo a ver. Pero quizás alguno de vosotros haya visto más y le apetezca compartirlo con nosotros. ¿Tú? ¿Has estado alguna vez en Tallin? ¿Con qué recuerdo te quedas? Recuerda, si te ha gustado, ¡no te olvides de compartir!

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Música

Imagine Dragons

07:00 am. Suena el despertador. Te levantas lentamente y miras por la ventana. Hace sol… ¡Buenos días!

No sé por qué, pero esta canción me transmite muy buen rollo, no me importaría empezar con ella cada mañana.

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(Imagen: http://userserve-ak.last.fm)

Hace un par de meses escuché su primer single en la radio, It’s Time, y supe que este grupo acabaría pegando fuerte. Hablo de Imagine Dragons, un cuarteto  estadounidense formado en 2008 por Andrew Tolman (batería), su hermana Brittany (piano), Dan Reynolds (voz), Wayne Sermon (guitarra) y Ben Mckee (bajo). Los dos primeros abandonaron la banda en 2011 y en su lugar entró Dan Platzman, actual batería del conjunto.

Esta banda de indie rock, originaria de Las Vegas, dice estar orgullosa de ese lugar al que llaman hogar. A diferencia de Nueva York o Los Ángeles, donde su única preocupación sería la de dar una buena actuación y conseguir la atención de los medios, en Las Vegas competían con bailarinas de casino y con viejas glorias (que nadie se ofenda) como Cher. Y es que esa dificultad de atraer la atención de aquellos sentados frente a una máquina tragaperras fue la que les motivó a luchar y seguir adelante.

Los miembros de Imagine Dragons reconocen haber escrito la mayoría de sus canciones en momentos complicados de sus vidas, tratando de canalizar esas experiencias de dolor y superación en su única vía de escape: la música. De hecho, el vocalista (Reynolds) declara en su página web:

“Cuando escribí It’s Time estaba tratando de decidir qué quería hacer con mi vida, tratando de descubrir si tomarme en serio o no la música. Estaba tomando decisiones acerca de quién era, y aunque soy bastante joven sigo buscando las respuestas de algunas de esas preguntas”.

En cuanto al nombre de su album, Night Visions (2012), Reynolds explica que surgió de manera natural cuando los integrantes del grupo se sentaron y reflexionaron acerca de qué les transmitían las letras de sus canciones.

“Todos luchamos con nuestros demonios, pero estamos de acuerdo en que nada calma más nuestra ansiedad que componer música. Muchas de nuestras canciones las escribimos a altas horas de la noche, y algunas de sus letras hacen referencia a sueños o incluso pesadillas. Por eso el título Night Visions parecía encajar a la perfección”.

Quizá It’s Time y Radioactive sean los temas que más estén sonando en las listas de éxitos. De hecho, el de It’s Time fue nominado como mejor videoclip por la MTV en 2012. Sin embargo, yo me quedo con otro sencillo que todavía no se ha escuchado tanto: Demons. Lo encontraréis en el trailer de la película The words (El ladrón de palabras) y en la película What to expect when you are expecting (Qué esperar cuando se está esperando). Ahí va:

Ahora te toca a ti. ¿Conocías este grupo? ¿Con cuál de sus canciones te quedas? ¿Me puedes recomendar un grupo similar? Por cierto, ¿has visto esos botones tan chulos de ahí abajo? ¿Compartimos este post?

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Reflexiones

Crowdfunding

El crowdfunding, o crowdfinancing, deriva del concepto de crowdsourcing (un individuo o empresa realiza una tarea gracias a la colaboración de otros agentes externos). Menudo trabalenguas… Espera, volvemos a empezar.

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(Imagen: http://www.dobleo.com)

El crowdfunding es, explicado de manera sencilla, la realización de una actividad mediante la aportación económica de muchos individuos ajenos al proyecto, entendiéndose que reciben algo a cambio de esta colaboración. Es, al fin y al cabo, un proyecto de macro financiación. Es como si yo quiero comprarme una casa y pido a todos mis amigos que me echen una mano (que se rasquen el bolsillo). Supongo que tendré que invitarles a una fiesta de inauguración, o dejarles las llaves un fin de semana… Algo así.

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(Imagen: http://venturevillage.eu)

¿Todavía no lo has entendido? Espera, estoy seguro de que con este vídeo no te quedará ninguna duda:

La pregunta es: y esto, ¿para qué sirve? Para MUCHAS cosas. Desde la financiación de campañas políticas, creación de start-ups, reacción ante desastres naturales (el mítico sms que todos hemos mandado), iniciativas de periodismo popular, proyectos de acción social… Pero, la que más me gusta y de la que os quiero hablar hoy: la financiación de proyectos culturales (y, en especial, la financiación de proyectos musicales).

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(Imagen: http://www.todo-music.com)

En el ámbito internacional, el grupo de rock británico Marillion se ha colgado la medalla de pioneros en este ámbito. Pero lo que le ocurrió a este grupo es, por lo menos, “peculiar”. Sin pedirlo ni buscarlo, fueron sus fans los que, mediante una campaña de internet, recaudaron al rededor de 60.000 dólares. La banda, que desconocía esta iniciativa, pudo realizar un tour a través de los Estados Unidos con esta recaudación. De hecho, le gustó tanto la idea (a quién no le gustaría) que ha utilizado este método para grabar sus álbumes desde 2001 hasta la actualidad.

Pero puede que el grupo Marillion no fuera el primero en beneficiarse de esta técnica. En España, algunos años antes (1989), el grupo Extremoduro financió su primer disco de este modo:

(…) se nos ocurrió una locura que fue empezar a vender el disco antes de hacerle, ¿no?, pa sacar perras pa hacerle (…) Entonces, con eso sacamos 250.000 pesetas y con eso nos vinimos a Madrid a un estudio a grabarlo.

La compañía estadounidense ArtistShare (2000) es considerada la primera página web destinada al crowfunding musical. Muchas otras vendrían después (Pledgie, Sellaband…) aunque la más exitosa parece haber sido Kickstarter (2009), que no se dedica únicamente a la música, sino también al cine. De hecho, este mismo año 2013 un cortometraje documental realizado con el apoyo de esta última ha ganado un Oscar. Me refiero a “Inocente”, la historia de una joven sin papeles que no renunciará a su sueño de ser artista.

Parece ser que existen nuevos modelos de financiación de proyectos en los que nosotros, los fans, decidimos si queremos entregarles nuestro apoyo o no, y en qué medida queremos hacerlo. Puede que pienses que estas cosas sólo ocurren en Estados Unidos pero, por suerte, también existen iniciativas similares en nuestro país. Me refiero a Verkami, Goteo y Lánzanos. Éstas no se ciñen al mundo de la música, sino que van desde la financiación de grabaciones discográficas hasta proyectos de investigación sobre el Alzheimer. Y a mí, sinceramente, en proyectos como éste último no me importaría participar.

Si estás interesado en conocer más acerca de esta técnica, o si quieres colaborar en algún proyecto concreto, pincha en este enlace para descubrir algunas de las organizaciones que realizan crowdfunding en España. La semana que viene realizaré otro post en continuación a este tema: “Crowdfunding, cambiando el mundo”. Pero eso será la semana que viene.

Quiero cerrar esta entrada con un vídeo que me ha hecho pensar. Para los que no le conozcáis, Amanda Palmer era la vocalista del grupo The Dresden Dolls (un género musical que me cuesta identificar, pero que wikipedia categoriza como cabaret punk brechtiano). No me preguntes, no tengo ni idea de lo que significa. Lo que sí sé es que Amanda sabe de lo que habla, y es que a lo largo de su carrera profesional se ha dado cuenta de que los éxitos se consiguen “pidiendo”, y no obligando a nadie a pagar. La sonrisa y la flor también funcionan.

Mi pregunta es, ¿y tú? ¿Cogerías esa flor? ¿Qué opinas acerca del crowdfunding? ¿Crees que puede ayudar a la industria musical o lo ves inviable? ¿Qué otras soluciones encuentras al futuro de la música? Me interesa tu opinión y, si te ha parecido interesante este post, ya sabes… ¡a compartirlo!

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Música

FUN

Aunque parezca mentira, no tenía pensado empezar el blog con este grupo. Los que me conocéis estaréis pensando: “estaba claro, es uno de sus grupos favoritos”. Lo es, pero no por eso los he elegido para inaugurar esta sección. No sólo por eso.

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(Foto: http://livelaughloveandmakeup.blogspot.com.es)

Desde finales de 2008, FUN. es un grupo estadounidense de música indie-pop formado por Nathaniel Ruess (“Nate”), Andrew Dost y Jack Antonoff. Los tres dejaban atrás sus respectivos grupos (The Format, Anathallo y Steel Train) para formar parte de esta nueva aventura. Su primer disco, Aim and Ignite (2009), apenas llegó a escucharse en Europa, si bien tiene grandes temas como All the pretty girlsThe Gambler o Walking the dog.

El pasado martes 25 de septiembre, mientras me encontraba de Erasmus, asistí a su concierto en la sala Circus de Helsinki. Una sala abarrotada de quinceañeros (y, especialmente, quinceañeras) en la que pude disfrutar de su gran directo con una buena amiga. Y es que fue un gran directo. Hay bandas que resultan irreconocibles cuando no hacen playback. Éste no fue el caso. Os dejo unos vídeos que grabé:

Muchos de vosotros les conoceréis por su último disco, Some Nights (2011). Quizás esta canción, junto con We are young, hayan sonado “demasiado” en la radio. Y es que existe un riesgo al oír una canción muchas veces, que cansa. Pero no es el caso de FUN, su música va más allá de una voz pegadiza, éste es uno de esos grupos que sabe componer y sus letras te calan.

Yo me quedo sin duda con The Gambler, de su primer disco, una canción que habla de la historia de los padres de Nate, de cómo se conocieron y de cómo ahora que sus hijos se han hecho mayores siguen queriéndose igual que el primer día. Para los que somos “esos hijos” que nos hacemos mayores, los que estamos apunto de abandonar el nido o incluso los que ya lo han hecho, es bonito pensar en la nueva etapa que comienza para sus padres. Os recomiendo que escuchéis la letra con atención…

Recientemente, Nate acaba de colaborar con la cantante Pink en single de su nuevo álbum: Just Give Me a Reason:

Os dejo también el enlace a una divertida entrevista de Stephen Colbert en su late night americano.

Y tú, ¿conocías ya este grupo? ¿Cuáles son tus canciones favoritas? ¿Me recomiendas un grupo similar?

Que tengas buena semana.

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Viajes

Helsinki

Estaba claro, no podía inaugurar esta sección de otra manera. Si has leído la primera entrada de este blog, ya sabrás que he pasado cuatro meses estudiando en Helsinki, Finlandia. Y es muy posible que te preguntes, ¿por qué irte tan lejos? Si te soy sincero, aún no lo sé.

Hace exactamente un año, no recuerdo si fue en febrero o marzo de 2012, tuvimos que elegir nuestro destino Erasmus. Y Helsinki no era mi primera opción. Sabía que quería irme al norte, no me importaba pasar frío (pobre de mí, no sabía lo que me venía por delante) y que quería tener la oportunidad de viajar. Hice una lista de los 20 destinos donde me gustaría ir, encabezada por Copenhague (tenía una ridícula obsesión con esta ciudad). Recuerdo que los ocho primeros fueron los siguientes:

  1. Dinamarca
  2. Suecia
  3. Finlandia
  4. Noruega
  5. Islandia
  6. Boston (¡un infiltrado!)
  7. Escocia
  8. Inglaterra

From Bilbao to Helsinki

Cuando me llegó el turno de elegir, los dos primeros destinos ya estaban ocupados. El azar se había adelantado y era como si quisiese decidir por mí. Como incentivo, yo era el primer estudiante de mi universidad en escoger esta ciudad. Y, casualidades de la vida, una de mis mejores amigas, aunque tenía otras preferencias, decidió unirse a la aventura. Así que allí nos embarcamos, con lo puesto, unos meses más tarde (el 3 de septiembre 2012) ¡a la conquista de Escandinavia!

Helsinki (Helsingfors), también conocida como “la perla del Báltico”, es la actual capital de Finlandia. Y digo actual, porque no siempre lo ha sido. A lo largo de su historia, Finlandia ha sido un país que ha vivido sometido a enfrentamientos entre Suecos y Rusos. De hecho, hasta 1809, la capital estaba en Turku (al sudoeste, más próxima a Suecia) y fueron los Rusos los que, durante la Guerra de Finlandia, movieron la capital a Helsinki (al sudeste). Si te interesa, puedes encontrar un breve resumen de lo que ocurrió en Wikipedia.

Se trata de una ciudad medianamente pequeña, te puedes desplazar andando a cualquier lugar. Otra cosa es que, cuando las temperaturas no son tan agradables, la gente prefiera coger el metro. La imagen superior (al comienzo del post) muestra la zona del puerto principal, en el que se encuentra la plaza del mercado (Kauppatori), situado muy cerca de la catedral, la lujosa avenida Esplanadi y a la zona comercial. Muchas tardes, al acabar las clases, me acercaba a esta zona a tomar un cafe, despejarme y ver la gente pasar. Si visitáis la ciudad, no dejéis de entrar en Cafe Esplanad y probar uno de sus bollos de canela, o de chocolate, o cualquiera de sus tartas… Os aseguro que no os defraudará.

Helsinki Central Railway Station

(Foto: http://commons.wikimedia.org)

Sobre estas líneas, una foto de la estación central de Helsinki (Rautatientori), en la que convergen los trenes de corta y larga distancia, el metro, los autobuses y el tranvía. Posiblemente hayáis visto alguna vez la imagen de estas estatuas, simbolizando cuatro hombres que iluminan su entrada cuando cae la noche, y que despiden también a los pasajeros que llegan a su destino. Seguro que se quedaron con mi cara, y es que pasaba por delante de ellos muy a menudo.

Sibelius monument

(Foto: http://helsinkippusa.files.wordpress.com)

El monumento en honor de Jean Sibelius, un famoso compositor finlandés. El arte, la música, el diseño, la arquitectura… son esencia de este país. No puedo dejar de mencionar a Alvar Aalto, que daba nombre a mi universidad, un diseñador y arquitecto cuyas obras son reconocidas en todo el mundo. Me quedé con la espinita de no haber visitado el museo de arte moderno (Kiasma). Quedaron muchas cosas sin hacer, y eso me anima porque cada vez tengo más motivos para volver!

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(Foto: http://galahotels.files.wordpress.com)

Sobre estas líneas, una bonita imagen de la plaza del senado, al pie de la catedral. En ella se organiza anualmente el mercadillo de navidad (St. Thomas christmas market) en el que venden artesanías y dulces típicos. A continuación, unas fotos que saqué en diciembre, cuando inauguraron la iluminación navideña.

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Helsinki

Me quedo con una frase de la guía Lonely Planet: “Helsinki es una ciudad nocturna, incluso cuando hay luz”. Y es que la falta de luz es un hecho (pasamos de tener unas 10 horas diarias en septiembre a apenas 4 en diciembre), y esto puede afectar al estado de ánimo. Aun así, si eres de los que no te gusta quedarte en casa, esta ciudad ofrece multitud de planes para todos los gustos. Desde centros comerciales, cafeterías y terrazas, museos, mercadillos, pistas de patinaje sobre hielo… Es, sin duda, una ciudad en la que rara vez tendrás que rebuscar para encontrar algo que hacer.

Os dejo un enlace a una guía de la ciudad, por si algún día tenéis la suerte de poder viajar a Finlandia.

Es bonito tener la oportunidad de escribir acerca de esta ciudad, me trae muy buenos recuerdos. Y quedan tantas cosas sin contar… Supongo que siempre podré volver, quien sabe, quizás dentro de no tanto. Hasta entonces guardaré muy buen recuerdo de mi segundo hogar.

Y tú, ¿qué dices? ¿Has estado alguna vez en esta ciudad? ¿Cuál es ese sitio que sientes como tu segundo hogar? Anímate, cuéntanos algo sobre ti. Y, si te ha gustado lo que has leído, comparte este post con tus amigos en cualquiera de tus redes sociales. ¡Gracias por acercarme a esos bohemios que están ahí fuera!

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Reflexiones

comienza la aventura

Llevo posponiéndolo demasiado tiempo. No tiene sentido esperar más. Hoy me subo al tren.

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(Foto: http://www.teknofilo.com)

Hace casi un año me planteé comenzar a escribir mi propio blog. Pensé que sería una buena idea, una forma de compartir con mis amigos (y, quizás, con desconocidos) mis experiencias e inquietudes, intereses, aventuras… Algo que tuve en mente durante mucho tiempo, pero que me costó (demasiado) llevar a cabo.

Acabo de volver de estudiar en Helsinki (Finlandia), una experiencia que sin duda me ha marcado. No es el momento de hablar de lo positivo y negativo del Erasmus, pero estoy seguro de que esta experiencia me ha dado fuerzas. Ese último impulso que necesitaba. Ese “empujoncito” a saltar al mar.

Traigo mi mochila llena de historias para compartir. Pero también traigo muchas ganas de escuchar. Estoy seguro de que mis amigos tienen muchas aventuras que contar, y este puede ser un buen sitio para hacerlo. Quiero que este blog sea diferente. Por eso, en las próximas semanas iré incluyendo posts no sólo hablando de mi experiencia, sino invitando a compañeros a compartir la suya también.

Además, como explicaba en mi Bio, también publicaré acerca de grupos variados de música, tendencias, tecnología… y otras cosas que considere interesantes para gente como tú que estás aquí leyendo este blog.

Por cierto, no sé si te lo he dicho aún, pero gracias por darme una oportunidad. Espero que disfrutes conmigo de esta aventura. Yo estoy convencido de que lo voy a hacer. El tren está apunto de partir. ¿Te vienes?

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(Foto: http://youoffendmeyouoffendmyfamily.com)

Que tengas buena semana.

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